Lesson 4: Talk about Yourself

Learn how to briefly talk about yourself in French. Learn how say what your name and age are, where you live (city and country), what you do for a living, what you like doing, where you work and what languages you speak. Audio text with interactive exercises to improve your learning.

Read the text below and listen to the audio for pronunciation. Next, do the reading comprehension exercise and answer the questions at the end. For any problems with comprehension, take a look into the Notes section.

1. Text: Talk About Yourself in French

Bonjour. Je m’appelle Marie.
Jai 27 ans et jhabite à Nantes, en France.
Jai toujours vécu dans cette ville.
Je suis professeur de français et je travaille à l’Université.
J’aime apprendre les langues étrangères.
Je parle anglais et espagnol.
J’aime également sortir avec des amis et voyager.
Je suis déjà allée* en Allemagne, en Pologne, en Espagne,  en Angleterre et en Irlande.
Et toi, quels pays as-tu visités ?

2. Notes

Vocabulary
French English
habiter à to live, to dwell
travailler to work
aimer to like
apprendre to learn
parler to speak
les langues étrangères foreign languages
sortir to go out
aller to go
quel (quels / quelle / quelles) which, what
visiter to visit, to go to

habiter à Nantes / à Paris / à Rome
travailler à l‘hôpital / à la radio / au centre commercial
Jai vécu: I have lived / I lived …
aimer apprendre / manger / voyager / rencontrer

Grammar

Le présent et le passé (Le passé composé )

A. Simple Present Tense:

 – Le présent : current actions and situations, habits, general truths

Examples:

  • Je m’appelle Marie.
  • J’habite à Nantes.
  • Je parle espagnol.
  • Je suis professeur.

Conjugation example:

The most common French verb group is the the “-er” group, that all the verb that end on “er”. Examples: parler, habiter, aimer, s’appeler.

All of them conjugate the same way, by adding the appropriate suffixes to the stem (its base)  of the verb.  -e, -es,-e, -ons, -ez, -ent

habiter : to live in, to dwell
j’habite en France

tu habites à Paris

il / elle / on habite près de chez moi.

nous habitons ensemble

vous habitez loin

ils / elles habitent à côté.

B. Past Tense

 – Le passé composé: completed actions in the past.

être / avoir + verb (past participle).

Whether you need to use être or avoir depends on the verb.

Eg. avoir + vivre

  • Je vis à Nantes. I live in Nantes.
  • J’ai vécu à Nantes. I lived / have lived in Nantes.

Eg. être + aller

  • Je vais à Berlin. I go to Berlin.
  • Je suis allé à Berlin. I have been to Berlin.
  • Je vais à l’école. I go to school.
  • Je suis allé à l’école. I went to school / I have been to school.

! I have been to Spain = Je suis allé en Espagne = J’ai visité Espagne. 

! Je suis allé= you add the “e” at the end of the “allé” when you “Je” refers to a girl. It exists and is visible only in writing.

Le passé composé conjugation

avoir + vivre être + aller
J’ai vécu à Madrid

Tu as vécu en Espagne

Il / elle / on a vécu séparement

Nous avons vécu dans une maison

Vous avez vécu à Moscou

Ils / elles ont vécu en couple

Je suis allé à Paris

Tu es allé au travail

Il / elle / on est allé(e) se laver les mains

Nous sommes allés à l’église

Vous êtes allé(s)* vous promener

Ils / elles sont allés en vacances

The “s” in this sentence should appear if “Vous” refers to more than one person. If it is “vous” as in the polite and formal way of addressing someone, the “s” is dropped.  

3. Exercises

Reading Comprehension: 

Explanation of the exercise
Type in the French translation of the sentence in English. If you are stuck or need a suggestion, look closely into the dialogue above. Some detail might have escaped your attention.
  The punctuation marks have already been added there for you. Don't add the punctuation mark ( " . ", " ? ", " ! ") at the end of the sentence as it won't validate your answer ! Sometimes you may be asked to add a comma ( " , ") inside a sentence.
  For the French characters, if you don't know how to type them on your keyboard, please use the virtual keyboard provided below the exercise. The French characters are necessary for the sentences to be correctly completed. Otherwise, your sentence won't be validated.
  Please, remember: this kind of exercise, that is reading the lesson first and then trying to retrieve it from your memory and / or helping yourself by looking back into the lesson is EXTRAORDINARILY efficient. You will be surprised how fast you will learn and how quickly you will actually build your own sentences.
1. I live in Paris.
.
2. We have already been to Ireland.
Nous .
3. I lived in Germany.
.
4. I am an English teacher.
Je .
5. I work at school.
.
6. I like to speak French.
.
7. I have learned to speak French.
.

4. Homework

  1. Write about yourself following the structure of the dialogue in this lesson. You need to include:
    1. what your name is and how old you are
    2. where you live (city, country)
    3. what kind of work you do and where you work
    4. what you like doing
    5. what foreign languages you speak
    6. what countries you have visited
  2. Or answer the following questions. Record the answers, upload them to SoundCloud and post them in the comments below or on my Facebook page:
    1. Quel est ton prénom ?
    2. Quel âge as-tu ?
    3. Que fais-tu dans la vie ? (Où travailles-tu ?)
    4. Qu’est-ce que tu aimes faire ?
    5. Quelles langues étrangères parles-tu ?
    6. Quels pays étrangers as-tu visités ?
  3. Learn by heart the answers you have created.

One Reply to “Lesson 4: Talk about Yourself”

  1. 1. Je m’appelle Juan.
    2. J’ai 23 ans.
    3. Je suis étudiant.
    4. J’aime voyager aussi.
    5. Je peux parler espagnol, italien, anglais et français.
    6. J’ai visité 3 pays étrangers: France, Italie, Grande Bretagne.

    Salut !

Leave a Reply