French Art, Painting and Museum Vocabulary and Sentences

One of the reasons people visit France, especially Paris, is because of the art and culture. The city is one the world's leaing cultural centers among other things. 

It is home to many museums and cultural attractions such as the Louvre, Musée National d'Art Moderne, Musée Cluny and Musée d'Orsay or Musée Picasso just name the most famous ones.  

But visiting all these magnificent places without the slightest knowledge of French can be dull. Wouldn't it be great to get more from your visit to the Louvre for example if you could exchange in French a little with another tourist or a guide about a particular work of art ? 

The following words and sentences relate to the following CEFR levels and descriptions: 

  • A2: (Basic user) Can give a simple description of what one likes / dislikes (here, a work of art) using a short series of pharses and sentences. 
  • B1: (Independent User) Can reasonably fluently sustain a straightforward description of one of a variety of subjects within
    his/her field of interest, presenting it as a linear sequence of points.

In general terms, if you are capable of can describe a work of art in one or two sentences expressing your feelings about the subject, you are at A2 level. If you can justify in a simple way why you think so, then you are at B1 level.

General Art and Painting Vocabulary

une œuvre d'art: a work of art

un chef-d'œuvre: a masterpiece

un moyen d'expression artistique: an art form 

les beaux-arts: the fine arts

être inspiré par quelque chose / quelqu'un: to be inspired by something / someone

une exposition: an exhibition 

exposer ses tableaux: to exhibit one's paintings 

la painture à l'huile: an oil (painting) 

peindre: to paint 

peindre à l'huile: to paint in oils

l'aquarelle:  watercolours (technique)

une aquarelle: a watercolour (painting) 

 

Adjectives:

Don’t forget to use the feminine form or to add “e” to the adjective if the noun it describes is feminine. Eg. En beau tableau / Une belle œuvre.

Positive:

  • beau / belle : beautiful

  • joli(e): nice, lovelypretty 

  • très intéressant(e): very interesting

  • très réussi(e): well done

  • extraordinaire: entraordinary

  • remarquable: remarkable 

  • magnifique: magnificent 

  • exceptionnel(le): exceptional

  • impressionnant(e): impressive

Negative:

  • modeste: modest, simple

  • affreux / affreuse (strong word !)aweful

  • sans intérêt: dull

  • atroce (strong word !): atrocious

  • inintéressant: uninteresting

Example sentences: 

  • Examples of simple sentences to describe works of art:

    • C’est une œuvre magnifique.

    • Ce tableau est très intéressant.

    • J’aime ce genre de peinture.

    • Ce genre de peinture me plaît.

  • Questions about a specific work of art ? (The questions are meant to be asked with raising intonation, as in a casual conversation)

    • Comment vous trouvez ce tableau ?  

      • Il est très intéressant.

    • Qu’est-ce que vous pensez de cette œuvre ?

      • Je la trouve splendide.

    • Vous-aimez ce tableau ? / Ce tableau vous plaît ?

      • Oui, je le trouve impressionnant.

Most Important French Words for Tourists

Vocabulary 

When you arrive to France there are some words that you will need to feel more at ease. In this lesson you will find a list of the most basic albeit essential French travel words with translation and example sentences. If you really want to learn these words you must do the interactive exercises that follow this lesson below the vocabulary table. 

French English Example sentence
voyager to travel Je voayge seul.
Je voyage avec ma famille.
la gare  the train station Où est la gare
l'aéroport airport Comment aller à l'aéroport, s'il-vous-plaît ?
un guichet a counter / a window Vous pouvez acheter vos billets au guichet numéro 1.
la douane customs La douane sert à déclarer les marchandises.
déclarer to declare Avez-vous quelque chose à déclarer ?
acheter to buy Je voudrais acheter un billet de train.
réserver to book / to reserve Je voudrais réserver une chambre.
perdre to lose Excusez-moi, je suis perdu. Pouvez-vous m'aider ?
appeler to call / telephone Je voudrais appeler mon mari / ma femme. (au téléphone)
montrer to show Pouvez-vous me montrer sur la carte où on est ?
visiter to visit / to do sightseeing Je voudrais visiter la ville.
un train a train Je dois prendre un train.
un taxi a taxi Pouvez-vous m'appeler un taxi ?
un avion an airplane Je prends un avion à 10h du matin.
un bateau a ship A quelle heure part le bateau ?
un bus a bus Est-ce qu'il y a un arrêt de bus ?
une chambre (d'hôtel) a (hotel) room J'ai réservé une chambre.
un bagage luggage Je n'ai pas de bagage.
document document / paper J'ai perdu mes documents.
un billet (simple, aller-retour) a ticket Un billet adult, s'il-vous-plaît.
un billet simple a single ticket Deux billets simples et un aller-retour, s'il-vous-plaît.
un aller-retour a return ticket Deux billets simples et un aller-retour, s'il-vous-plaît.

Exercises

At the bank

money-bank-france

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Dialogue

A la banque

– Bonjour, je voudrais ouvrir un compte bancaire.

– Très bien. Il me faudra votre pièce d'identité et un justificatif de domicile

– Qu'est-ce que vous voulez comme justificatif de domicile ? 

– Cela peut être votre facture d'éléctricité, facture de loyer, ou une facture de votre fournisseur d'internet. 

Explication

  • ouvrir: to open
  • un compte bancaire: a bank account
  • il me faudra: I will need a …. ("faudra" comes from the verb "falloir" which means "need to / have to". Here it is in the simple future tense. "il me faudra" is in impersonal form). 
  • une pièce d'identité: an id card. 
  • un justificatif de domicile: a proof of adress (it is a very common word, expecially if you are looking dealing with administrative things) 
  • comme: as …, like … 

Exercises

Meeting a friend

Meeting a friend. French language lesson

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Rencontrer un ami

Dans un tram

– Salut Jean, comment vas-tu ? 

– Ah, salut Sophie ! Je ne t'ai pas reconnue. Bien et toi ? 

– Ca va. Où vas-tu ? 

– Je vais au centre ville voir des amis

– Moi aussi !

Explanation

Dans un tram: In a tram. 

je ne t'ai pas reconnue: I didn't recognize you ! 

Bien et toi ? : (I'm) fine and you ?  

Ca va: It goes.

vas-tu ? Where are you going ?

Je vais au centre voir des amis: I'm going to the city centre / downtown to see (to meet) some friends. 

Exercises

Asking For Age

5 Minutes of French is a nice and short French lesson that can be done under 5 minutes. Its purpose is to make the French language learning fast and effective. The 5 minutes of French covers only the most useful and pragmatic vocabulary, grammar and everyday French expressions significant to any beginner of intermediate learner of French. Now you have no excuse not to learn French !

Dialogue

Demander l'âge.

A une fête d'anniversaire:

– Salut. Tu as quel âge

– J'ai 15 ans. Et toi ? 

– Moi j'ai 16 ans. Lui, c'est mon frère. Il a 14 ans. 

Explanation

Demander l'âge: Asking for someone's age

à une fête d'anniversaire: At a birthday party.

Tu as quel âge ? (informal) / Quel âge as-tu ? (formal) : How old are you ? 

J'ai x ans: I'm x years old. ("x" meanins any number) 

Lui, c'est mon frère: Him (this guy over here), he's my brother. 

Il a x ans : He / She is x years old.

Exercises