10 Most Important French Verbs For Tourists (With Examples)

10 Essential French Verbs For Tourists (With Examples)


The summer vacation is approaching, and you might be thinking: “I’m going to France and the only words I know are Bonjour and Merci”. The good news is these are two most important words in any language of any country you are visiting. It’s the strictest minimum that you should know if you don’t want to be considered as a complete philistine and ignoramus.


The bad news is that it’s too late to jump on a complete French language course as you certainly won’t have time to finish it and you remember much when faced with a real life French speaking situation. (However, you never know, people can sometimes do amazing things, and the motivation and the drive to achieve something are the most incredible things, especially in learning).


If you want learn fast, you must start small and be able to see the “frame” of what you are trying to accomplish. The material must be concrete, understandable and easy to acquire by the means of some stimulating exercises.


Believe it or not, language can be expressed in very simple ways and the fact that the natives know that you are a foreigner will in most cases make the communication easier. In general, they will try to make themselves more understandable by using gestures, simple words, slower speech, etc. This is especially significant when dealing with natives of a different language family (Japanese, Chinese, Korean) or less common languages (Greek, Polish, Russian).

Of course, you may come across some inconsiderate and discourteous people while travelling abroad, but that’s another story….

To cut the long story short, here is the list of the French verbs that you should learn before travelling to France, and example sentences that you, as a tourist, can use. 


The List of the first 10 French Verbs




to be


to have


can / be able to


to go


to give


to understand






must / have to


to know


to speak


to take


Examples of Sentences for Tourists With the Essential French Verbs

  1. être: to be

    1. Je suis américain.

    2. Je ne suis pas français.

    3. Le train est en retard.

  2. avoir: to have

    1. J’ai 5 euros.

    2. Avez-vous des guides touristiques ?

    3. Je n’ai pas de monnaie.

    4. Je peux avoir l’addition s’il-vous-plaît ? Can I have the bill, please ? 

  3. pouvoir: can / be able to

    1. Excusez-moi, pouvez-vous m’aider ?

    2. Est-ce que je peux voir ça ? Can I have a look at this ? 

  4. aller: to go

    1. Je vais à Paris.

    2. Excusez-moi, comment aller au centre ville ?

    3. Où va ce train ?

  5. donner: to give

    1. Donnez-moi votre pièce d'identité, s’il-vous-plaît.

    2. La chambre donne sur la mer. The room overlooks the sea.

    3. Pouvez-vous me donner votre nom, s’il-vous-plaît ?

  6. comprendre: to understand.

    1. Je ne comprends pas le français.

    2. Vous me comprenez ? Do you understand me ?

    3. Je comprends un peu. I understand a little.

    4. Je ne comprends pas ce que cela veut dire. I don’t understand what it means. (what it wants to say).

  7. vouloir: to want

    1. Je voudrais …. ("voudrais" is the conditional of vouloir. It is more polite but more complicated to use it). 

      1. acheter un billet.

      2. aller à la plage.

      3. voir votre supérieur. (to see your manager)

  8. faire: to do

    1. Qu’est-ce que vous faites ? What are you doing ?

    2. Il fait chaud / froid. It’s hot / cold.

    3. A l’office du tourisme:

      1. Bonjour

      2. – Bonjour. Comment je peux vous aider ?

      3. Pouvez-vous nous dire quelles activités nous pouvons faire ?

      4. – Bien sûr. Vous pouvez aller visiter le musée des Beaux-arts, faire une promenade à vélo, ou faire une visite guidée de la ville.

  9. devoir: must / have to

    1. Au guichet (at the counter):

      1. Bonjour, deux billets pour aller à Versaille, s’il-vous-plaît.

      2. Les voici. 10 euros, s’il-vous-plaît. N’oubliez pas que vous devez les composter avant de monter dans le train.

      3. D’accord. Merci, madame. Au revoir.

      4. Au revoir.

  10. savoir: to know

    1. A un inconnu dans la rue (to a stranger in the street): 

      1. Excusez-moi, est-ce que vous savez comment aller à l’aéroport ?

      2. Bien sûr. Vous pouvez prendre la navette qui va directement à l’aéroport. Vous savez où elle se trouve ?

      3. Non, je ne sais pas du tout.

      4. Elle part de l’arrête de bus numéro 88. C’est juste là.


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