Lesson 11: Asking For Information

In this lesson you will learn how to approach people in the street and ask politely for information. You will learn the vocabulary related to travel and you will also be introduced to the French conditional. The content of this lesson corresponds to A2 CEFR level of French. Enjoy !   Asking for information = demander des renseignements

Dialogue

Excusez-moi, je suis perdu. Pourriez-vous m’aider, s’il-vous-plaît ?  
Bien sûr ! Comment je peux vous aider ?
Pourriez-vous me montrer sur la carte où je suis?
Nous sommes ici, à cet endroit.
D'accord. Merci beaucoup.

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Rent a flat: Location d’appartement

Rent a flat in Paris

French dialogue about renting a flat / apartment in France. Learn all the necessary expressions and vocabulary related to finding accommodation in France. Don't forget to do the vocabulary exercises

Dialogue

Dans une agence de location:

– Bonjour, je cherche une chambre à louer. Auriez-vous quelque chose à me proposer ?

– Bonjour Mademoiselle. Naturellement. On en a plusieurs. Vous cherchez quelques chose de précis ?

– Je voudrais un studio près du centre de la ville ou avec des transports en commun à proximité.

– Est-ce que vous souhaitez un appartement meublé ?

– Oui, s’il-vous-plaît. Je voudrais quelque chose de disponible tout de suite.

– Bien sûr. Quel est votre budget ?

C’est-à-dire ?

– Combien êtes-vous prêt à dépenser en loyer tous les mois ?

– Ah, oui ! Je dirais 400 euros. Mais pas plus.

– Très bien. J’ai un studio meublé à deux pas de notre agence. Il est un peu plus cher par contre: le loyer est à 430€. L’avantage c’est que toutes les charges sont comprises.

– Vous pourriez préciser ce que cela signifie ?

– Cela vous dire que vous n’aurez pas à payer ni la facture d’eau ni d'électricité.  

– C’est parfait !

– Si vous pouvez attendre 10 minutes on pourrait aller le visiter tout à l’heure.

– Très bien Madame. Je reviendrai dans 10 minutes. A tout à l’heure.

– A toute à l’heure.

Apartment in France
Apartment in France

Exercises

Exercise 1

 

Exercise 2

 

Become a member simple-french

Getting Around in Paris by Metro

Paris Metro

If you travel to Paris, the chances are that you will take the metro. It is one of the cheapest (the cheapest one being walking) and definitely the fastest mean of transport. The aim of the first dialogue is to give useful phrases of everyday French in the context of the Paris metro situation. The exercises are not only meant to check the understanding of the dialogue but also make the learners do the effort of trying to find the answer by themselves. You can either look them up on simple-french website or on the Internent. The bigger the effort, the better the results. Be careful with the French names of the stations ! They can be tricky to pronounce !

In the Dialogue 2 you will learn how to buy a metro ticket. When you buy tickets, it is really straightforward. So don't worry too much about it. You will also find some challenging exercises to be fully prepared for your stay in Paris. 

Dialogue 1

Voyage en métro à Paris:

A: You B: Your Friend

  • A: Alors, on est ici, à la station Montparnasse Bienvenüe et on doit aller dans les grands magasins, aux Galeries Lafayette.
  • B: Tu sais quelle ligne de métro il faut prendre ?
  • A: Oui, ça parait compliqué mais ça ne l’est pas. Alors Il faut qu’on prenne la direction "Asnières", on descend à "Miromesnil", là c’est une correspondance. On prend ensuite la direction "Mairie de Montreuil" et on a 3 arrêts jusqu’à "Chaussée d’Antin Lafayette". C’est très simple.
  • B: Très bien. Allons acheter les billets de métro.

Paris Metro Entrance
Paris Metro Entrance

Exercises 

Exercise 1: 

 

Exercise 2: 

 

Exercise 3: Challenge 

What line numbers of Paris Metro are they talking about in the dialogue? 

Métro de Paris2 [RERTRAM]

Useful Links:

 

Lesson 11: In a French café

Simple French lesson on how to order a coffee in a typical French brasserie. You will also learn the two most popular types of coffee ordered in France: un expresso and un café allongé. Enjoy your lesson !

1. Dialoge: Au café

 

S: Serveur ( a waiter ), Mme: Madame , M: Monsieur

S: Qu’est-ce que vous prendrez Messieurs, Dames ?
Mme: Pour moi un café.
S: Un café serré ou allongé ?
Mme: Ah.., quelle est la différence entre les deux, s’il-vous-plaît ?  
S: Un café serré est un petit café, un expresso si vous préférez. On l’appelle également un “café court”.
M: Et qu’est-ce qu’un café allongé ?  
S: Un café allongé est tout simplement un café court avec deux fois plus d’eau.
M: D’accord. Un café allongé pour moi s’il-vous-plaît.
S: Et pour vous Madame ?
Mme: Moi, je prendrai un café court s’il-vous-plaît.

2. Notes

Grammar

This lesson introduces the use of the Simple Future Tense (Le futur simple).

The futur simple is heavily used when making orders in a café, bar or a restaurant.  You can also use it when you imagine what your future will look like or when you make projects. In short:

Future Simple:

    1. imagining the future:
      1. Quand je serai grand, je ferai le tour du monde. When I’m big, I will go on a round the world trip.
    2. making projects:
      1. Je prendrai un verre de vin. I will take / have a glass of wine. 
      2. Qu’est-ce que vous prendrez Monsieur? What will you take / have, sir ?

How is Future Simple formed ?

Infinitive (eg. parler, habiter, etc.) + suffixes:aiasaonsezont.

If infinitive + e (eg. prendre, vivre)): no “e” :

je prendrai, je vivrai, …

Distinctive feature of the French Simple Future Tense :

lots of r sound !

This can be quite daunting for the beginning learners of French. Fortunately, there is a remedy exercise on Simple-French to help you tame the pronunciation of the French “R” sound.

Simple Future Conjugation (La conjugaison au Futur simple)

prendre être
je prendrai

tu prendras

il / elle / on prendra

nous prendrons

vous prendrez

ils prendront

je serai

tu seras

il / elle / on sera

nous serons

vous serez

ils seront

 

Conjugation of Futur Simple with examples: 

prendre
je prendrai un thé

tu prendras ce que voudras

il / elle / on prendra deux cafés

nous prendrons un taxi

vous prendrez la permière à gauche

ils prendront la même chose

Vocabulary

Dialogue Vocabulary

French English
   
Les verbes Verbs
prendre to take
commander to order
boire to drink
préférer to prefer
   
Les noms Nouns
un serveur / une serveuse a waiter / a waitress
Monsieur-Dames a common French expression to address both a man and a woman at the same time (if both are present). It is pronounced as one word.
la différence difference
un café a coffee
eau water
   
Les adjectifs Adjectives
serré pressed / squeezed  (du verbe serrer: to thighten / to press)
petit small
grand big
court short / brief
alongé stretched out / extended (du verbe allonger: to extend, to prolong)
d’accord OK / All right ! (from: être d’accord = to agree / to be in agreement)

Additional Vocabulary

Additional Vocabulary:

Les boissons: Drinks:
un café au lait milky coffee / latte
un café crème a middle cup of coffee and milk
un petit / grand café a small / big coffee
(un) sucre

Je prendrai du sucre avec mon café s’il-vous-plaît.

sugar
un café décafeinné (un déca) decaffeinated coffee
un chocolat chaud hot chocolate
un thé a tea
une tisane, a herbal tea
une infusion a herbal tea / infusion
   
Les ustensiles: Utensils:
une tasse a cup
une grande tasse / un mug a big cup / a mug
une chope a mug
une soucoupe a saucer
une cuillère a spoon
un sachet packet / sachet / bag
une touillette   a stir stick / a stirrer

Useful Expressions

Useful Expressions

French English
Qu’est ce que c’est ? What’s this  / that ?
Que désirez-vous, Madame / Monsieur ? What will you have ?
Je prendrai …. I will take …
Combien je vous dois ? How much do I owe you ?
Cela / Ca vous fait 10€. / C’est 10€. You owe me 10€. / It’s 10€.

3. Exercises

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Type in the French translation of the sentence in English. If you are stuck or need a suggestion, look closely into the dialogue above. Some detail might have escaped your attention.


  The punctuation marks have already been added there for you. Don't add the punctuation mark ( " . ", " ? ", " ! ") at the end of the sentence as it won't validate your answer ! Sometimes you may be asked to add a comma ( " , ") inside a sentence.
  For the French characters, if you don't know how to type them on your keyboard, please use the virtual keyboard provided below the exercise. The French characters are necessary for the sentences to be correctly completed. Otherwise, your sentence won't be validated.
  Please, remember: this kind of exercise, that is reading the lesson first and then trying to retrieve it from your memory and / or helping yourself by looking back into the lesson is EXTRAORDINARILY efficient. You will be surprised how fast you will learn and how quickly you will actually build your own sentences.

1. What will you have ?
Qu'est-ce que ?
2. I will have a coffee, please.
, s'il-vous-plaît.
3. What is the difference between the two ?
entre les deux ?
4. What is this ?
?
5. And for you Miss ?
Et ?

4. Homework

Imagine you are on a trip to Paris. You have been walking for 2 hours and now you want to make a break. You have spotted une brasserie and you decide to enter inside to have a coffee. Write a dialogue in which:

  • You have to order 1 coffee with milk for you, an espresso for you friend and two teas for two other people who are with you.
  • You need to speak for yourself (I will take …) and for your friend (he / she will take …) and the two other people ( they will take …).

Lesson 2: How old are you ?

Learn how to tell your age in French, ask and compare your age with others and speak about other members of your family. You will learn more about the conjugation and the use of the French Present Simple Tense ( Le présent de l’indicatif ), as well as the French comparatives and superlatives.

1. Dialogue: Quel âge as-tu ?

Quel âge as-tu ?
– J’ai 25 ans. Et toi?
Moi, j’ai 3 ans de moins que toi.
Alors, tu as 22 ans.
C’est exact. Je suis plus jeune que toi.
– Tu veux dire que je suis vieux ?
Bien sûr que non ! 25 ans c’est le meilleur âge !
– Et quel âge a ta sœur ?
Elle a 15 ans. Je suis plus âgé qu’elle.
– Oui, ça fait 10 ans de différence entre vous deux.

simple french lessons, audio diaologue in a café
Paris-Louvre-Luc-Mercelis-Flickr

2. Notes

Notes on French grammar, vocabulary, phonetics and language in general.

Dialogue Vocabulary

 

French English
de moins que less than
alors so, then
exact correct, right
jeune young
(être) plus jeune que (to be) younger than
vouloir (Tu veux …) to want
dire to say
Bien sûr of course
(être) le meilleur the best
une sœur a sister
(être) plus âgé que older than
faire (ça fait …) to make, to do
Additional Vocabulary

 

French English
1. Groupes d’âge 1. Age groups:
les personnes agées the elderly / the seniors.

Eg. Beaucoup de personnes agées vivent seules.

les adultes the adults
les adolescents the teenagers
les enfants the children
2. Membres de la famille 2. Family members
le père father

Mon père est brun.

la mère mother

Ma mère est infirmière.

un frère brother

Eg. J’ai deux frères.

une sœur sister

Eg. Je n’ai pas de sœur.

un fils son

Eg. J’ai un fils et une fille.

une fille daughter

Eg. Bénédicte est ma fille.

un mari husband

Eg. Voici Jean-Claude, mon mari.

une femme wife

Eg. Je vous présente Hélène, ma femme.

Grammar

A. Etre / Avoir: Le Présent de l’indicatif ( Present Tense)

être ( to be ) avoir ( to have )
  • je suis français.
  • tu es vieux
  • il / elle / on est jeune
  • nous sommes désolés
  • vous êtes en retard
  • ils sont beaux
  • elles sont belles
  • j’ai un ami
  • tu as une jolie voiture
  • il / elle / on a plein d’amis
  • nous avons des livres intéressants
  • vous avez votre passeport
  • ils ont deux enfants

B. être plus que (+) / être moins que (-)

Je suis plus jeune que toi. I am younger than you.
On est moins riche que les autres. We are less rich than the others.

Je suis plus agé qu‘elle. In French, there can’t be two vowels next to each other. That’s why the two words “que” and “elle” become one word in a way. It is pronounced as one word.

C. avoir …. de moins que

J’ai trois ans de moins que toi. I am 3 years younger than you.

D. être le plus … (the most … )

25 ans c’est le meilleur âge ! 25 is the best age ! 
Je suis le plus jeune. I’m the youngest.
Elle est la plus agée. She is the oldest

3. Exercise: Translate into French

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Type in the French translation of the sentence in English. If you are stuck or need a suggestion, look closely into the dialogue above. Some detail might have escaped your attention.
  The punctuation marks have already been added there for you. Don't add the punctuation mark ( " . ", " ? ", " ! ") at the end of the sentence as it won't validate your answer ! Sometimes you may be asked to add a comma ( " , ") inside a sentence.
  For the French characters, if you don't know how to type them on your keyboard, please use the virtual keyboard provided below the exercise. The French characters are necessary for the sentences to be correctly completed. Otherwise, your sentence won't be validated.
  Please, remember: this kind of exercise, that is reading the lesson first and then trying to retrieve it from your memory and / or helping yourself by looking back into the lesson is EXTRAORDINARILY efficient. You will be surprised how fast you will learn and how quickly you will actually build your own sentences.
1. How old are you ?
?
2. I'm 25 years old.
.
3. I'm 3 years younger than you. (lit. I have 3 years less than you).
.
4. Then, you are 22 years old.
.
5. That's right. (That's correct.)
.
6. I'm younger than you.
.
7. You want to say that I'm old ? (You mean I'm old ?)
?
8. Of course not !
!
9. 25 is the best age !
25 ans !
10. And how old is your sister ?
Et ?
11. She is 15 years old.
.
12. I'm older than her.
Je .
13. There is (lit. It makes) 10 years of difference between you two.
.

4. Homework

  1. Read the dialogue aloud 3 times. Do it slowly, be careful with your pronunciation. You need to feel your facial and tongue muscles work. This will do miracles to your pronunciation and will make your speech more automatic and fluent.
  2. Write about your age. Compare yourself to your siblings. If you are the only child, compare yourself to your parents or cousins (les cousins).
  3. Get 100% of correct answers in the translation exercise.