Lesson 11: In a French café

Simple French lesson on how to order a coffee in a typical French brasserie. You will also learn the two most popular types of coffee ordered in France: un expresso and un café allongé. Enjoy your lesson !

1. Dialogue: Au café

S: Serveur ( a waiter ), Mme: Madame , M: Monsieur

S: Qu’est-ce que vous prendrez Messieurs, Dames ?
Mme: Pour moi un café.
S: Un café serré ou allongé ?
Mme: Ah.., quelle est la différence entre les deux, s’il-vous-plaît ?  
S: Un café serré est un petit café, un expresso si vous préférez. On l’appelle également un “café court”.
M: Et qu’est-ce qu’un café allongé ?  
S: Un café allongé est tout simplement un café court avec deux fois plus d’eau.
M: D’accord. Un café allongé pour moi s’il-vous-plaît.
S: Et pour vous Madame ?
Mme: Moi, je prendrai un café court s’il-vous-plaît.

2. Notes

 

French word Pronunciation
prendrai /ɛ/
prendrez /e/
Messieurs, Dames /

M’sieurs-Dames

café /e/
serré /e/
allon /ɔ̃/
expresso 
court

 

 

This lesson introduces the use of the Simple Future Tense (Le futur simple).

The futur simple is heavily used when making orders in a café, bar or a restaurant.  You can also use it when you imagine what your future will look like or when you make projects. In short:

Future Simple:

    1. imagining the future:
      1. Quand je serai grand, je ferai le tour du monde. When I’m big, I will go on a round the world trip.
    2. making projects:
      1. Je prendrai un verre de vin. I will take / have a glass of wine. 
      2. Qu’est-ce que vous prendrez Monsieur? What will you take / have, sir ?

How is Future Simple formed ?

Infinitive (eg. parler, habiter, etc.) + suffixes:aiasaonsezont.

If infinitive + e (eg. prendre, vivre)): no “e” :

je prendrai, je vivrai, …

Distinctive feature of the French Simple Future Tense :

lots of r sound !

This can be quite daunting for the beginning learners of French. Fortunately, there is a remedy exercise on Simple-French to help you tame the pronunciation of the French “R” sound.

Simple Future Conjugation (La conjugaison au Futur simple)

prendre être
je prendrai

tu prendras

il / elle / on prendra

nous prendrons

vous prendrez

ils prendront

je serai

tu seras

il / elle / on sera

nous serons

vous serez

ils seront

 

Conjugation of Futur Simple with examples: 

prendre
Je prendrai un thé.

Tu prendras ce que voudras.

Il / elle / on prendra deux cafés.

Nous prendrons un taxi.

Vous prendrez la première à gauche.

Ils prendront la même chose.


Dialogue Vocabulary

French English
   
Les verbes Verbs
prendre to take
commander to order
boire to drink
préférer to prefer
   
Les noms Nouns
un serveur / une serveuse a waiter / a waitress
Monsieur-Dames a common French expression to address both a man and a woman at the same time (if both are present). It is pronounced as one word.
la différence difference
un café a coffee
eau water
   
Les adjectifs Adjectives
serré pressed / squeezed  (du verbe serrer: to thighten / to press)
petit small
grand big
court short / brief
alongé stretched out / extended (du verbe allonger: to extend, to prolong)
d’accord OK / All right ! (from: être d’accord = to agree / to be in agreement)

Additional Vocabulary:

Les boissons: Drinks:
un café au lait milky coffee / latte
un café crème a middle cup of coffee and milk
un petit / grand café a small / big coffee
(un) sucre

Je prendrai du sucre avec mon café s’il-vous-plaît.

sugar
un café décaféiné (un déca) decaffeinated coffee
un chocolat chaud hot chocolate
un thé a tea
une tisane, a herbal tea
une infusion a herbal tea / infusion
   
Les ustensiles: Utensils:
une tasse a cup
une grande tasse / un mug a big cup / a mug
une chope a mug
une soucoupe a saucer
une cuillère a spoon
un sachet packet / sachet / bag
une touillette   a stir stick / a stirrer

Useful Expressions

French English
Qu’est ce que c’est ? What’s this  / that ?
Que désirez-vous, Madame / Monsieur ? What will you have ?
Je prendrai …. I will take …
Combien je vous dois ? How much do I owe you ?
Cela / Ca vous fait 10€. / C’est 10€. You owe me 10€. / It’s 10€.

 

3. Exercises

Exercise 1

Exercise 2

Exercise 3

4. Homework

Imagine you are on a trip to Paris. You have been walking for 2 hours and now you want to make a break. You have spotted une brasserie and you decide to enter inside to have a coffee. Write a dialogue in which:

  • You have to order 1 coffee with milk for you, an espresso for you friend and two teas for two other people who are with you.
  • You need to speak for yourself (I will take …) and for your friend (he / she will take …) and the two other people ( they will take …).

3 Replies to “Lesson 11: In a French café”

  1. When I enter answers, it doesn’t seem to recognize punctuation. I get errors even though it’s written correctly. The prompts are always just punctuation.

    1. I’ll take care of it asap. This lesson uses the old technology. I need to update it : /. Thank you for pointing it out Mary. I hope you enjoyed the lesson nevertheless.

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